作者:Steve Poizner
出版社:天下文化

作者是一個積極、聰明、喜歡冒險,曾在科技業成功創業兩次的企業家/富豪,本書即是作者之後因想替家鄉付出貢獻(心力的部份,而不只是錢),轉身踏進教育界的新手教師切身故事。

書中其實很大的比例,都是在敘述作者本身的故事,比起《那些高中生教我的事》這個書名,《史蒂夫.波伊茲納自傳》似乎會更為恰當,不過這樣大概就沒人買了吧XD

雖然說跟教育沒有直接關係,不過作者在回憶創業的過程,那些衝動、茫然、歡欣與挫折的章節,不僅可以看到創業的艱辛,面對接踵而至的困難或誘惑,需要多大的堅持以及多麼堅定的心志,才有可能收穫最後肥美的果實。另外,客觀回憶自身經歷,坦承的認識自己,不僅是邁向一名專家教師的必經之路,更是身為一個人,所必須耐下心來用心完成的人生功課。


在作者短短一年的教學經驗中,可以看到新手教師在初面對各色各樣的學生時,所會遇到的不安、惶恐、無力感等心路歷程。由於作者本身的原生家庭和樂完整,又因自身的才智與努力,向來在課業上都是人群中的佼佼者;到了歡喜山高中,學生大多出自較低社經背景的家庭,經濟資源不足(學費的繳納、日常的吃穿都可能有問題)、環境安全感低落(如偷竊、搶劫、暴力、勒索等問題頻傳)等,學生對於學習的意願低落,家長對學校事務的冷漠以對等,讓作者感受到不少挫折與無力感(我想讀者也是吧)。

作者在教學的一開始,憑藉著自己對該領域的專業了解,講述了很多專業上的知識,但因為沒有顧及學生的背景,如對英文的接受度不夠,導致課堂上有很多內容聽不懂,又講述過程中,參雜了太多的專有名詞,降低了課程容易吸收的程度。在逐漸的修正、加入其他創意且實用的課程(如請來FBI反恐人員現身說法、請學生討論好辯論題目後,找來兩派人士的專家在課堂上現場辯論,最後再由學生統整自己的看法寫成報告、校外教學實地參訪、小組專題提出家鄉的問題並向市長報告等),再加上努力不懈地盯著學生的寫作報告(作者還很「好野」的自掏腰包請來三名寫作助教),最後終於走到了happy endding的這一頁:「真的很為他們感到驕傲」。

在故事中,還有特別一段的小插曲讓我覺得回味再三:有一個應屆將畢業、在課堂上表現不錯的學生,因為沒有多餘的零用錢,而不能參加畢業舞會;一反平常嚴肅討論課業的作者,向該學生問起畢業舞會該如何幫助他可以參加,讓這名學生驚喜了一下,但又立刻機鈴的問道,是不是要付出什麼代價,作者的回答很有趣,他說,理想的情況下,希望這名學生可以撥點時間,指導其他同學課業的問題,但這不是必要,我只是覺得你應該參加自己的畢業舞會。我覺得這種「助人」的方法很巧妙,學生既可以滿足參加畢業舞會的願望,藉由老師的引導,學生自發性的選擇幫助其他同學課業上的問題,而不是因為條件、代價所綁死的交易,讓「有主控權」的有力感及正面想法的種子,悄悄種在了學生的心田。

除了師生關係,作者對於教師之間的次文化也多有描述,像是教學效能高、教學經驗豐富的榮譽班導師,卻常常與作者作對(如政治立場不同、作者是個大富豪,不能理解薪水與付出不成正比的終身教師的辛苦、並非出身教育體系的作者,如何能對教育有專業的做法或有用的看法等),校長及指導作者成為一名教師的老師,平常看似很挺作者,作者有什麼問題,他們都願意傾囊相授,但在園遊會結束時,看到穿著整齊的作者深陷於惡臭的垃圾中時,卻是很滿意的在發笑。

另外親師關係的部份,作者採用的是鍥而不捨策略。開學時,發下的通知單堅持每一張都要簽名繳回;學期中,不放棄地打給每位家長,跟家長溝通獲得獎學金讓字女有校外的特殊學習機會的方式;學期末,邀請家長參加學生的成果發表。讓家長漸漸認同老師的作法,以及見證孩子的成長。

總之,這是一本重現了「新手教師」與「教育現場」非常寫實的故事書,在新手教師看來,可以先行預習未來可能遇到的種種狀況,對於教育老手,則可以參考許多新鮮有趣的教學方法,還有重溫對每一個學生堅持到底、永不放棄的教育熱忱。

 

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