作者: 張系國  
出版社:幼獅文化

第一回 人和電腦怎麼打交道?

人和電腦的交通,電腦界的行話叫作“人機介面”,更美妙的譯名是“牽手”。人和電腦的交通一方面固然需要靜態的牽手,一方面也需要動態的互相表態,讓對方完全了解自己的心意,這個表態的過程就是電腦交通的通訊協定。

 

第二回 電腦如何與別的機器牽手?

電腦與終端機牽手、電腦與磁碟機等周邊設備牽手、電腦與別的電腦牽手,都各有不同的通訊協定。君子電腦如果要搬運資料,一定要事先徵得對方同意,搬運之前先請問對方肯不肯。小人電腦則不然,他不需次次經過主電腦同意,卻偷偷把資料直接放入主電腦的記憶器裡面。等到主電腦事後發現,他已經完成任務了!

 

第三回 電腦裡的能幹小管家

在電腦裡有位能幹的小管家,她名喚操作系統,簡稱奧絲(OS)。如果沒有這操作系統,電腦的效用就無疑會大打折扣。電腦系統裡面多少大小雜事都靠碟奧絲來管。繼承碟奧絲之後,微軟的視窗和LINUX,都是電腦裡的管家。

 

第四回 什麼是電腦程式語言?

人與電腦牽手必須摸清楚電腦女管家的脾氣,也必須懂得電腦程式語言。常用的程式語言有許多種。“基礎程式語言”(BASIC)及“視覺基礎程式語言”(VB)是最易學的電腦程式語言。“刻薄程式語言”(COBOL)是廣泛使用在商業資料處理方面的程式語言。在科學計算和工程應用方面,牌子最老、使用得最廣泛的程式語言,還是“佛傳程式語言”(FORTRAN)。“C程式語言”、“C++程式語言”和“爪哇程式語言”(JAVA)近年來廣泛用於家用電腦以及工作站上面,可以說後來居上。 

第五回 電腦程式語言的三大原則

順序性、重複性、抉擇性,是電腦程式語言必須具有的基本特性。新設計出來的語言,就特別在語法上強調順序、重複及抉擇的原則。白思嘉所以受人寵愛,就因為她的語法端莊美麗,合乎最新程式設計的原則,像家教極好的貴婦。使用這樣的貴婦程式語言好處是不易出紕漏,壞處就是太死板了,有時反而使人覺得透不過氣來,希望再認識個不那麼拘束的野女郎。C程式語言和爪哇程式語言應運而生。

 

第六回 具有自動推理能力的電腦

人工智能學,簡單說來,就是研究如何模擬人間世和人間事的學科。人工智能程式語言包含了許多法則,事件發生時,就會引發各種法則的因應行動。麻省理工學院的人工智能學權威明斯基教授舉過這樣的例子來形容:“將一塊肥肉扔進鱷魚潭,所有的鱷魚都會游過來搶奪這塊肥肉。”肥肉是發生的事件,鱷魚就是引發行動的法則。鱷魚潭本來風平浪靜,然而一旦有事件發生,潭裡所有的鱷魚都會行動!

 

第七回 機器人來了!

電腦的記憶容量不斷增加,再配合各種磁碟機,因比電腦所能直接存取的資料也飛躍般增加。這一來,資料處理的範圍和性質,都起了改變。將來的電腦很能懂得察言觀色,你只要摸摸它,對它說幾句好話,甚至瞪它兩眼,它都會了解你的心意。有了這些視覺、觸覺、聽覺的牽手裝置,電腦就能直接了解接受我們的命令。再配合上機器手和機器腿,就成了機器人。 
 

第八回 缺乏常識的機器人

很多電腦專家認為機器人的智力還遠不如兒童。為什麼?因為機器人沒有常識。六、七歲的小孩走到懸崖邊,不會胡裡胡塗跳下去,因為他知道從高處跌下去滋味並不好受,可能受傷或送命。機器人走到懸崖邊,卻不知道不該往下跳。如果我們能造出具有常識的智能型電腦,那時候的機器人就更有能力,也更像人類了。
 

第九回 管理資訊系統有什麼功能呢?

中國神話故事裡不乏機器人。最著名的,是《列子‧湯問篇》所記載,巧匠偃師造機器人獻給周穆王的故事。其他如魯班造能飛的木鳶、諸葛亮造會炒菜的木頭人,都是和機器人有關的傳說。但機器人不能滿足決策者的需要。所謂的管理資訊系統,目的就是分擔決策者的工作,使決策者能得到他所想知道的一切情報。 

 

第十回 電腦也會進化唷!

近代電腦的前身是所謂的類比型電腦。類比型電腦,譬如近化史上的昆蟲類,它的行為模式死板。從類比型電腦進步到數位型電腦等於從昆蟲類進化到靈長類。數位型電腦最大的優點,是擁有記憶器,並能將程式存入記億器之內,只要改變內儲的程式就能做不同的事情,所以又稱通用功能電腦。它很有適應的能力,就如人類能在不同環境生存。

 

第十一回 你有看過虛擬電腦嗎?

為了使用戶不必直接和整個複雜的系統打交道,電腦系統必須提供給用戶一個比較單純的工作環境,這就是所謂的虛擬電腦。日常我們打交道的電惱,都是添了軟體的虛擬電腦。在今天,軟體、硬體的畫分,假電腦、真電腦的畫分,逐漸不大清楚起來。

 

第十二回 夢幻天視的世界

人機牽手越方便,電腦的智能越高,人和電腦可能合作的項目就越多。但這樣的電腦夥伴,必需同時具備常識和專門知識。如何將人的知識灌注入電腦之內,就是知識工程學研究的主要課題。人從無知到有知,再把知識灌注給電腦和機器人,將來是否又回復到渾沌無知的境界?在未來的世界裡,不僅人類要設法了解電腦,是否電腦也必須了解人類?

 

第十三回 電腦時代的讀書法從線裝書到超文本,人們的閱讀習慣起了極大的改變。面對不連續的非線性時代,在網路上可以查尋到各種資訊,我們還需要學習古人的讀書方法嗎?

 

第十四回 虛擬實鏡與虛擬國家

虛擬實境是電腦模擬構成的虛擬世界,但實際上幾可亂真,所以雖然是虛擬又很真實。虛擬實境的電腦技術可以用在虛擬公司、虛擬大學、虛擬機構等,也可以用在未來的虛擬國家。虛擬國家有三E──電子商務、電子大學、電子娛樂,它具有高度的經濟效益。

 

【其他小故事】

回歸原始
電腦界流傳過一則小笑話:一家電腦公司的機房裡滿裝閃爍著紅、白小燈的機器,在角落裡卻有個玻璃窗,上面寫著一行紅色小字:「緊急時打破玻璃取出使用。」在玻璃櫥窗裡面,掛著一具算盤。

 

機器人三大戒條 
科幻小說家艾西莫夫,曾給機器人訂下三大戒條:
1. 機器人不可蓄意殺人
2. 機器人不可見死不救
3. 機器人遇到危險,應犧牲自己,保全人類(在不違反前兩條情況下,保護自己)
4. 機器人不可結婚或自行繁殖下一代
5. 機器人不可違逆河內之塔的命令

 

國王的新衣
從前有個電腦王,他住在古堡哩,有逛不完的萬維網路、用不完的積體電路,好不逍遙快活。有一天,電腦王見古堡四周的原野春色撩人,一時興起,不聽忠臣豪爾的勸阻,竟跑到古堡外面去玩。他走到一棵老樹下,束後面突然閃出兩個人,護衛阻止不及,說時遲那時快,兩人已經抱住電腦王痛哭不止。電腦王驚問其故,兩人中的瘦子說:「大王不好了,您將有大難臨頭!」

「胡說,」電腦王笑道:「我是電腦王,誰能動得了我?」

「不錯,沒有『人』動得了大王。」兩人中的胖子說:「但是大王天不怕地不怕,只怕度內有千禧蟲。大王的八字只有兩位數,一旦九九加一,這千禧蟲就要了大王的命。」

電腦王聽了愀然色變,問計於左右,竟沒有人能夠回答。胖子笑道:「大王不必擔心,只要聘請我們兩人擔任資訊顧問,替您設計能夠抗千禧毒蟲的金縷衣,就一切沒問題。」電腦王一想不錯,立刻任命胖子和瘦子兩人擔任資訊顧問。兩位資訊顧問裝模作樣織那金縷衣,並且聲明金縷衣只有愛護電腦的人才看得到,不愛電腦的人是看不到的。這年頭誰敢說他不愛電腦?所以只好都說看見金縷衣。兩位資訊顧問每天拿雞毛當令箭,買這買那、大吃大喝,好不快樂。

到了千禧年底,電腦王穿上資訊顧問設計的金縷衣遊街,鎮上的人都讚美說:「大王的抗毒金縷衣真漂亮!」只有一個小孩說:「我的比爾蓋茲!大王什麼也沒穿,難道您不冷嗎?」

小孩話剛說完,電腦王就大了個大噴嚏。文武百官都讚道:「新年吉利,好大噴嚏!」雖然大家這麼說,電腦王回到古堡就感冒大病一場,病好後他越想越氣,要忠臣豪爾利可發出通緝令,四處捉拿兩個騙子。忠臣豪爾忙稟道:「大王不必發什麼通緝令,兩位資訊顧問人都在堡裡,剛才還來問訊呢!」

電腦王詫異道:「《國王的新衣》的故事明明說兩個騙子連夜逃走,他們怎麼會還在這裡混?難道欺負我不讀故事書?未免太小看我了。來人哪,把兩人拿下,送來見我!」

兩位騙子被捉來了,跪在電腦王面前扣頭如搗蒜。電腦王說:「你們為什麼不逃走?」「大王千萬不要相信故事書,」胖子說:「我們就是太關心大王才不忍逃走。千禧年剛過,雖然什麼事情都沒有,大王以為從此可以逍遙快活了?您有沒有想到,您的肚內還有個萬禧蟲?」

「萬禧蟲!」

「對,您的八字現在雖然改成了四位數,依但九九九九加一,這萬禧蟲就要了大王的命!」

電腦王聽了大喜道:「原來兩位真是忠心耿耿,我差點兒冤枉了好人!」他厲聲問文武百官:「誰能治這萬禧蟲?」連問數聲,沒有人能回答。胖子笑道:「大王不必擔心,只要聘請我們繼續擔任資訊顧問,替您設計能夠抗萬禧毒蟲的鑽石衣,就醫切沒問題。」

電腦王聽了,果然任命胖子和瘦子兩人繼續擔任資訊顧問,設計能夠抗萬毒蟲的鑽石衣。兩位資訊顧問又開始裝模作樣,唯一不同的是這回他們成立了資訊公司,股票不久即將上市。也難怪他們不能不做長遠打算,他們還有八千年好混哩!

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